“天堂之路”約有70多公里,囊括了瓦卡蒂普湖一半的流域。瓦卡蒂普湖是紐西蘭最長的一個湖泊,也是紐西蘭的第三大湖。

紐西蘭最美的自駕路線-沿途

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“天堂之路”約有70多公里,囊括了瓦卡蒂普湖一半的流域。瓦卡蒂普湖是紐西蘭最長的一個湖泊,也是紐西蘭的第三大湖。
有心跳的湖和百年蒸汽船

最美懸崖:有心跳的湖和百年蒸汽船

通往天堂的路與天堂一樣美,有著“世界十大最美自駕路之一”的美譽。
“天堂之路”約有70多公里,囊括了瓦卡蒂普湖一半的流域。瓦卡蒂普湖是紐西蘭最長的一個湖泊,也是紐西蘭的第三大湖。有數據表明,瓦卡蒂普湖98%的湖水都極度純淨,所以當地居民甚至會直接打湖水為自家車加水。
瓦卡蒂普湖是紐西蘭最長的一個湖泊,也是紐西蘭的第三大湖

在整個天堂之路的沿途中,最無與倫比的觀景點叫 Bennett 斷崖,壯觀的冰川地貌在此一覽無餘,紐西蘭航空拍宣傳照時就曾在此取景。

在這裡,不僅可以俯觀瓦卡蒂普湖上游河谷(產金礦的達特河谷與產綠玉的綠石河谷),還能遠眺瓦卡蒂普湖流域的最高峰厄恩斯勞山(魔戒裡的遠征隊所攀越的雪山)。

“天堂之路”約有70多公里,囊括了瓦卡蒂普湖一半的流域。瓦卡蒂普湖是紐西蘭最長的一個湖泊,也是紐西蘭的第三大湖。

有數據表明,瓦卡蒂普湖98%的湖水都極度純淨,所以當地居民甚至會直接打湖水為自家車加水。

瓦卡蒂普湖不僅長而且深,平均深度有250多米,最深處達400米。這樣的深度令這一水源來自於冰川的湖泊常年保持在8到15度左右,冬天不會結冰,夏天的水溫也僅僅比冬天高兩度左右,在夏天下水游泳需要極大勇氣。
瓦卡蒂普湖藍得發亮

大多數時候,瓦卡蒂普湖藍得發亮,光灩照人。但當它極度暴躁時,它可以在皇后鎮的碼頭掀起兩米巨浪。

瓦卡蒂普湖不僅長而且深,平均深度有250多米,最深處達400米。這樣的深度令這一水源來自於冰川的湖泊常年保持在8到15度左右,冬天不會結冰,夏天的水溫也僅僅比冬天高兩度左右,在夏天下水游泳需要極大勇氣。

好玩的是,皇后鎮裡一些小企業居然利用湖水這一特性作出了一個奇葩規定:員工在最後一天離職時,要被其他人抬到湖邊扔到湖里去,成為了一道獨特的風景。

瓦卡蒂普湖落日景象
瓦卡蒂普湖落日景象

不過瓦卡蒂普湖最神奇的一點是擁有世界罕有的“湖震”現象——作為一個內陸湖卻每隔一段時間就有一次潮汐現象。若在風平浪靜的日子在湖中立一個標尺,就很容易看到水位的變化。

瓦卡蒂普湖湖藍得發亮,光灩照人
瓦卡蒂普湖湖藍得發亮,光灩照人

為什麼會有這樣的現象呢?在毛利人的傳說中,瓦卡蒂普湖是一個被燒死的沉睡的巨人。毛利人相信巨人雖死,其心臟卻依然跳動著,所以湖水水位會伴隨著巨人的心跳而起落。但現代科學最終將這一現象歸結為與湖泊的狹長形狀、湖底槽狀凹地以及大氣壓力和風力有關。

瓦卡蒂普湖水源來自於冰川
瓦卡蒂普湖水源來自於冰川

在一百五十多年前的1861年,瓦卡蒂普湖上迎來了第一艘船,這是一艘由皇后鎮最早的白人定居者威廉雷斯購買的捕鯨船。

之後,隨著淘金熱的出現,湖上航運也隨之發展起來。在瓦卡蒂普湖的航運歷史中,最耀眼的一艘船非TSS厄恩斯勞號百年蒸汽船莫屬。現如今,這艘蒸汽船已經104歲了,有“湖上公主”之稱,是整個南半球唯一的以燃煤為動力的蒸汽船。

TSS厄恩斯勞號百年蒸汽船
TSS厄恩斯勞號百年蒸汽船

厄恩斯勞號與泰坦尼克號同年(1912年)下水,據說在其首航之時,皇后鎮的鎮長還特意下令全鎮放假一天,之後幾百名皇后鎮居民迫不及待地登上了蒸汽船前往湖區上游郊遊,格林諾奇的群眾們則載歌載舞地歡迎了這一批特殊的遊客。1990年,英國女王伊麗莎白二世和菲利普親王登臨蒸汽船, 成為了其接待過的最尊貴的客人。

瓦卡蒂普湖為狹長形狀的湖
瓦卡蒂普湖為狹長形狀的湖

一百多年以來,TSS厄恩斯勞號百年蒸汽船,不僅是皇后鎮興盛寂寞的歷史見證,更是連接了整個瓦卡蒂普湖上、中、下游的生命線。它不僅為沿岸居民帶去了牛、羊、馬等物資,更運送過汽車、拖拉機等大型機械,同時,它還是居民的情感紐帶,擔負著運送信件和醫生的責任。

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